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Definição e enquadramento étnico


É uma raça de regiões edafo-climáticas severas, do ponto de vista do ambiente envolvente: clima e orografia, tipo de solos, qualidade e quantidade da pastagem natural.

Segundo vários Zootecnistas, tendo-se em atenção os dados dos perfis, formatos e proporções, conjugados com elementos fornecidos pela Paleontologia, teremos a sub-raça bovina Mertolenga, pertencente à raça Transtagana, tronco Bos Taurus Aquitanicus e de representante fossal no Bos Troncheros (J. P. Cordeiro, sd).

No Cattle Breeds of the World – Genus Bos (1985), Marleen Felius, autor e ilustrador, descreve a raça Mertolenga como fazendo parte do Grupo V: Raças cornilongas da Europa Ocidental; divisão de bovinos Ibéricos; sub-grupo E, descendente do Bos Turdetanus, uma sub-espécie Uroque.

Tendo em atenção D. Gumersindo Aparício, da Escola Veterinária de Córdova (citado por Frazão, 1961), e especificamente ao original fenótipo malhado do Mertolengo, ele seria oriundo do cruzamento do Bos Desertorum, mutação idioplasmática do Bos Primigenius Bojanus (uro), ortóide, que teria hoje, na Península, apenas o bovino de raça Barrosão como representante, com o Bos Taurus Ibericus, bovinos strepsiceros, que lhes deu a pelagem malhada ou rosilho mil-flores, com pigmentação centrífuga e perfíl sub-convexo e cornadura em gancho ou lira.